Oktober 2010 was voor mij, Ben van Rijn (Venlo, 1955) de eerste kennismaking met verf, krijt, papier en linnen. Enthousiast werken met kleuren, vormen en lijnen, composities bedenken en creëren. Een ontdekkingsreis door ongekende mogelijkheden, niet vermoedde vaardigheden en ongelooflijke scheppingsdaad. De kracht van het penseel, het veelvoud van kleuren, gebruik maken van onbegrensde mogelijkheden. Een reis die steeds weer nieuwe wegen opent en nieuwe uitdagingen schept. Een enorme belevenis met dito beleving. Het werken aan de opdrachten van Iris tijdens de lessen schept zoveel inspiratie dat ook het werken aan eigen studies, probeersels, doorborduren op het van haar geleerde, wordt omgezet in creaties "van eigen bodem". Spreken van een eigen stijl zou afbreuk doen aan de vele mogelijkheden en variaties die nog open staan. Abstract-figuratief is de benaming die het dichtst in de buurt komt. Maar het ontdekken en in de juiste verhouding gebruiken en toepassen van de verschillende technieken om zo te komen tot de ultieme compositie zijn uitdagingen die er voor zorgen dat plezier en inspiratie blijvend zijn. De voorbereidingen, het ontwerp, de eerste lijnen, het kleur- en materiaalgebruik, de vorderingen en de veranderingen tijdens die ontwikkelingen, zijn net zo boeiend als het proces van leren en ontdekken, genieten en voldoening voelen, succesvol af te sluiten. En hoewel de toeschouwer alleen het laatste ziet, het voltooide werk, is het voor mij slechts het puntje op de i. De weg er naar toe is de meest vreugdevolle. Het is niet de kunst de last hóóg te leggen, maar hem steeds verder wég te leggen, om hem tenslotte helemaal weg te laten.